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雪夜桃花

作者: 李碧华 | 来源:《意林》 | 阅读:

  台湾的朋友说,今年坊间流传以“泡桃花汤”招桃花。

  听后觉得好笑。

  一般而言,“泡汤”指事情不如意,凶终隙末,一场空——本意招引桃花,谁知泡了汤,你说是否劳而无功?

  “汤”原日文。台式用语,在温泉或家中一缸热水中浸泡的SPA,戏称“泡汤”。

  “泡桃花汤”,像“泡玫瑰汤”一样,把花瓣撒了一缸,人浸泡其中,制造浪漫,吸收桃花娇艳灵气,也是祈福许愿,希望桃花运旺盛,人缘好,异性趋之若鹜,缠绕不去。桃花虽分正邪,无人嫌少,只恐没有,或是负数。

  不过以桃花泡浴不止于求缘,事实上真有养颜美容之功效。追溯中国宫廷秘方,这是唐代太平公主的mask。

  太平公主是武则天最宠信的女儿,她沉敏多权略,《新唐书》谓,生得“方额广颐”。身为公主,洗面敷面的药当然是珍奇秘方。中國自古有以桃花、李花、杏花、梨花等美容益肤的传说,尤其是盛放在春天的桃花,粉红艳丽,悦目芳香。她以三月三日这一天收采新鲜桃花阴干,研为细末,于七月七日取乌鸡鲜血适量,二者调和均匀,以此涂擦脸面及身,待干后温水洗净,不但滋润皮肤,还可祛斑、光泽、治疗肤疾,促进新陈代谢……驻颜有术,如少女般娇媚。桃花研成细末,还可于饭前服几勺,一天三次,功效是“细腰”,即减肥纤体。难怪慈禧太后也爱用——不过她老人家好像什么秘方也不放过,这固执的老太婆平日有何重要大事好做?若再多花一点时间去养颜,少管朝政,清朝不会亡得那么快吧。

  由于桃花总同女人一张俏脸相提并论,所以“人面桃花”相映红是必然的。“人面不知何处去,桃花依旧笑春风”,格外情景相融,属“专利权”。有一种梅花,宫粉型品种,花正面粉紫色,反面色略深的粉红,花繁密,宛若桃花——即使它是梅,却给改了个“人面桃花”的名儿。也许梅亦不悦,何以无端攀附?心有不甘。

  有一款宫廷名菜,在北京“听鹂馆”吃过,曰“雪夜桃花”,亦与“花”有关了。

  这道菜首创于唐代高宗李治时期,永徽六年立武则天为后,这一年阴历二月上旬,他得了一场病,卧床不起,武则天那时比较“安分”,霸气未现,日夜在榻畔侍候,无半句怨言。到了三月,桃花盛开,而白雪未消,龙颜大悦,拍手称道:“好一个雪夜桃花!”

  武则天体贴。为讨男人欢心,忙吩咐御厨准备好酒好菜,为他设宴赏花。

  其中一道菜,是取大虾切成薄片,用茄汁等调料烧好,置盘中间。再把蛋清打匀后,入油锅滑熟,绕在大虾四周围成雪景。高宗因红白鲜明,滋味可口,真是一道少有的好菜,便问:“此菜何名?”

  武则天道:“万岁,此菜名你刚才亲自赐封好了。”

  她笑意盈盈:“观赏窗外园景时,不是说了一句‘好一个雪夜桃花’吗?臣妾便命御厨制作此菜。”

  他大乐。自此,每逢宫中大宴,必备此菜。

  自此,男人对女人宠爱有加。

  自此,不但桃花运旺盛,她的欲望、权势、气焰、政治生涯……亦步步高升。武则天成为中国第一位女皇帝,波谲云诡的一生过去了,她坟前只竖了个无字碑,一切待后人评说。

  ——谁知道,某年某月某日某一刻,只因为桃花……